China berhasil mendaratkan penjelajah Zhurong Mars

Administrasi Luar Angkasa Nasional China (CNSA) telah berhasil mendaratkan penjelajah Zhurong di permukaan Mars, menurut laporan dari BBC News. Selama misi 90 Sol di Utopia Planitia di belahan bumi utara, Zhurong akan mempelajari geologi Mars menggunakan alat laser yang dapat menilai kimiawi batuan dan mencari es air di bawah permukaan.

Sementara China dan Amerika Serikat mungkin bertengkar tentang 5G, NASA memiliki kata-kata yang jauh lebih ramah untuk China terkait dengan pendaratannya. Thomas Zurbuchen, kepala sains di NASA, mengatakan:

“Bersama dengan komunitas sains global, saya menantikan kontribusi penting yang akan diberikan misi ini bagi pemahaman umat manusia tentang Planet Merah.”

Menurut Xinhua, penjelajah Zhurong mendarat di permukaan Mars pada hari Sabtu pukul 7:18 pagi Waktu Beijing. Pendaratan itu semuanya diprogram sebelumnya oleh CNSA karena jeda waktu komunikasi antara Bumi dan Mars. Untuk memastikan keberhasilan misi, penjelajah membuka panel surya dan antena dan mengirim sinyal kembali ke Bumi untuk menunjukkan bahwa ia telah selamat dari pendaratan - proses ini memakan waktu lebih dari satu jam dan termasuk penundaan Mars ke Bumi selama 17 menit.

Dengan pendaratan yang berhasil, China menjadi negara kedua di dunia yang mendaratkan penjelajah di permukaan Mars. Sejak 1960-an, hanya separuh dari 40 misi Mars yang berhasil dan angka ini semakin menurun saat mendarat di permukaan planet. Beberapa minggu terakhir sangat bagus untuk ambisi luar angkasa China; beberapa minggu yang lalu, ia meluncurkan stasiun luar angkasa yang nantinya akan diawaki oleh taikonaut.